Saskia Sassen y el mito de la ciudad global ideal

16 Mayo, 2013

No hace falta esperar la ocasión de hacer la necrológica de una persona para celebrar sus méritos, y tampoco hay que hacerlo por el hecho de haber obtenido un premio que, aunque en este caso, el premio Príncipe de Asturias, es justificado, casi siempre es resultado de modas, caprichos, cálculos diplomáticos o presiones de grupos editoriales o ideológicos.
Saskia Sassen se hizo famosa con el libro Ciudades Globales. Una obra discutible y discutida pero que abrió una vía de investigación social y de estrategia económica para las ciudades. La crítica que se le puede hacer es de haber reducido las ciudades globales a New York, Tokio y Londres pero facilitó que con los mismos criterios se pueda establecer que todas las ciudades, especialmente las grandes, son parcialmente globales y parcialmente locales, lo cual dio lugar al término “glocal”. Posteriormente ha ampliado su campo de trabajo, como se muestra en  su obras: Los espectros de la globalización, Una Sociología de la globalización y Territorio, autoridad y derechos (publicadas en castellano por Editorial Katz y Ciudad y globalización).

En los últimos años Sassen ha acentuado la visión crítica de las grandes ciudades de América y Europa, ha denunciado la marginación o exclusión de amplias capas de la población (jóvenes, inmigrantes, parados, minorías étnicas, clase obrera tradicional, etc.), las políticas represivas en las ciudades centrales  y la progresiva destrucción de la ciudad como ámbito de ciudadanía. Ha comparado las políticas de austeridad con “limpieza étnica” y advirtió de la tendencia a la fascistización de las ciudades del mundo llamado “desarrollado” y teóricamente democrático. En Barcelona ya hubo un ejemplo con las siniestras normas de “civismo” del 2006, más propias de la extrema derecha que de un gobierno supuestamente socialista.
Saskia vino en varias ocasiones a Barcelona, una de ellas para dar apoyo a la defensa del patrimonio industrial, especialmente a Can Ricart.

Para muchos comentaristas la gran aportación de Saskia Sassen es el “descubrimiento” de las ciudades globales. Es precisamente su trabajo más discutible, como ya hemos señalado. No hay ciudades globales y ciudades que no lo son, hay diversos grados de “globalización”, es decir de inserción en redes económicas, sociales, culturales, etc. Podemos decir que por ejemplo Los Angeles es más global que Dakar, o que Madrid lo es más que Valencia, pero todas están más o menos integradas en relaciones globales. Son mucho más interesantes sus trabajos más recientes. Hay que agradecer su denuncia de las crecientes desigualdades que se producen en las regiones urbanas. Saskia desmitifica las famosas “ciudades globales” que ella misma contribuyó a mitificar. En una época en la que los académicos de las ciencias sociales han optado, en nombre de la neutralidad científica, a abandonar el pensamiento crítico, es un placer que haya personalidades como Saskia Sassen que han hecho el camino a la inversa.
Su obra actual nos expone unos territorios urbanos que no son una idílica ciudad donde conviven poblaciones civilizadas y donde el espacio público es completado y en gran parte substituido por las redes. Al contrario, los espacios públicos urbanos son hoy una muestra de las desigualdades y un ámbito de expresión de los conflictos sociales.

Jordi Borja

Sobre el autor

Profesor Emérito y Presidente del Comite Académico del Máster Universitario de Ciudad y Urbanismo de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC). Doctor en Geografía e Historia por la Universidad de Barcelona y Geógrafo urbanista por la Université de Paris-Sorbonne. Ha ocupado cargos directivos en el Ayuntamiento de Barcelona y participado en la elaboración de planes y proyectos de desarrollo urbano de varias ciudades europeas y latinoamericanas. Fue Presidente del Observatorio DESC (derechos económicos, sociales y culturales). Website
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